Durante el 26 y 27 de abril, Costa Rica fue el epicentro del encuentro más importante de la región que congrega a los Ministros de Centroamérica, Presidentes de las Cámaras de Turismo, líderes de Mercadeo de los institutos de turismo y representantes que conforman el Comité Ejecutivo del Consejo Centroamericano de Turismo (CCT).

Mauricio Ventura, Presidente Pro Témpore del CCT y Ministro de Turismo de Costa Rica, explicó que los países centroamericanos han comprendido que el turismo dinamiza las economías locales, promueve la generación de empleo, la creación de encadenamientos productivos y es fuente de progreso social, por lo que la celebración de la CIII Reunión Ordinaria de CCT permite fortalecer el dinamismo de la industria turística en la región.

“Tras asumir la Presidencia Pro Témpore del Consejo Centroamericano de Turismo (CCT) y la Presidencia del Consejo Directivo de la Agencia de Promoción Turística de Centroamérica (CATA), para el primer semestre del 2017, nos sentimos muy complacidos de haber recibido a una distinguida delegación de representantes de Centroamérica, para trabajar en aspectos tan relevantes como herramientas innovadoras para mejorar la calidad del producto turístico, incentivar la capacitación de la industria, desarrollar acciones de mercadeo y comunicación, concretar medidas para impulsar la seguridad de los destinos, promover la competitividad de las mipymes turísticas, entre otros aspectos”, destacó Ventura.

Asimismo, a la fecha y con el apoyo técnico de la Secretaría de Integración Turística Centroamericana (SITCA), se ha avanzado en la implementación de la Campaña “Centroamérica es Tuya…Disfrútala!”, la cual proporciona información de paquetes turísticos para realizar viajes en dos o más países de la región, mediante precios muy competitivos, los cuales han sido diseñados por los empresarios del sector turístico de los países a través de las Cámaras de Turismo Nacionales que forman parte de la Federación de Cámaras de Turismo de Centroamérica (FEDECATUR). Estos paquetes se mantendrán en línea los próximos meses a fin de extender este beneficio y contribuir de manera directa a la activación del turismo interno de Centroamérica.

De manera paralela, los países de la región avanzan en la implementación del Sistema Integrado Centroamericano de Calidad y Sostenibilidad Turística (SICCS); un Sello de Calidad Turística Regional que está siendo implementado en toda la región y que permite elevar la calidad de los servicios turísticos en los rubros de hospedaje, alimentación, turoperadores, rentas de auto y otros servicios turísticos. El SICCS, reforzará en los próximos meses su campaña de divulgación a fin de que más empresas se incorporen.

Según cifras preliminares recibidas de los países miembros de la SITCA, durante el 2016 se recibieron 16.8 millones de turistas, lo que representa un incremento de 955 mil turistas más que el año anterior, es decir un 6.03%.  En el 2015 se recibieron 15.8 millones de turistas.

Asimismo, para el año anterior, la actividad turística generó divisas por más de US$19 mil millones de dólares; lo que representa un incremento del 12.07%.

En los próximos meses, los ministros han instruido a las instancias técnicas a avanzar en el reforzamiento de las acciones de promoción, las cuales incluirán el arranque de una nueva campaña en redes sociales para atraer la atención de los turistas europeos hacia Centroamérica, gracias al trabajo de la Agencia de Promoción Turística de Centroamérica (CATA); la cual a su vez mantiene esfuerzos sostenidos para el desarrollo de estudios especializados de mercado que permiten enfocar las estrategias hacia los mejores perfiles de turistas que desean conocer las bellezas y riquezas de la región.